5 consejos sobre usabilidad dados por expertos

Original en: http://www.maestrosdelweb.com/

La usabilidad es un tema del cual nos gusta hablar. Ya te contamos sobre el “Rey de la Usabilidad“, te acercamos al “Día Mundial de la Usabilidad” y hasta financiamos armas para dar un tiro a los creadores de algunos sitios web. Sin embargo hoy te traemos 5 consejos sobre usabilidad que sacamos de entrevistas con expertos latinoamericanos en el tema.

Primero que nada.. ¿Qué es usabilidad?

En una entrevista anterior habiamos preguntado a Darcy Vergara – chilena, periodista y experta en UX y arquitectura de la información – sobre la definición de usabilidad, ella nos había dicho que “hay una confusión sobre la definición de usabilidad” ya que se confunde con las “acciones que se llevan a hacer que un sitio o una aplicación sea usable”. Aqui su definición de usabilidad en menos de 140 caracteres:

La usabilidad en sí es una medición que determina qué tan fácil de usar es un sitio.

César Soplin – peruano, viviendo en Argentina, con experiencia en el rubro de usabilidad – dice estar de acuerdo con la definición de usabilidad dada por Jakob Nielsen: “es una atributo de calidad que mide lo fáciles que son de usar las interfaces Web“. Por su parte Claudio Merino – chileno con “base en Buenos Aires”, especializado en el diseño de interacción – nos cuenta que le gusta la definición que da Steve Krug en su libro “No me hagas pensar”:

Después de todo, la usabilidad sólo significa el asegurarse de que algo funcione bien: Que una persona con capacidad y experiencia media (o incluso por debajo de la media) pueda ser capaz de usar algo (Ya sea un sitio web, un avión de combate o una puerta giratoria) con el objetivo deseado sin sentirse completamente frustrado.

También consultamos a Natalia Vivas – colombiana que se define como una “freak de la usabilidad” – y nos dijo que para ella la usabilidad es “la capacidad que debería tener un objeto virtual o físico para que su uso sea comprensible, reconocible y fácil de aprender, sin instrucciones, sin manuales, sin ayudas.” Además agregó que:

Hacer usabilidad es hacer que el usuario se enfoque en su tarea y no en la tecnología ni los controles que le permiten realizarla.

5 consejos para respetar la experiencia del usuario

Pedimos a los expertos en usabilidad que nos den tips o recomendaciones de usabilidad y esto fue lo que nos dijeron:

  1. El usuario es primero: Cesar Soplin nos dijo que este es el principal consejo de usabilidad que se puede dar, ya sea cuando se diseña, programa, se habla con el cliente o cuando se decide el “usuario es primero, siempre”. Nos dice Cesar que el diseñador tiene que tener claro esto desde que se pone a trabajar en web, diseñamos para los usuarios: “si el usuario no puede usar el sitio, no es negocio.”
  2. Conocer al usuario: Nos comenta Claudio Merino que lo importante es ponerse en el lugar del usuario y es importante conocer y trabajar en todos los procesos; desde la conceptualización inicial, arquitectura, arte, maquetación e integración. Darcy Vergara agrega que conocer a las personas para las cuales se diseña “no es a quienes los contrató, sino a quienes usaran el sitio“.
  3. Cumplir el objetivo del sitio: Según Natalia el principal reto es lograr que el público cumpla la principal tarea para la que fue diseñado el sitio: “Lo importante de la usabilidad es la facilidad con la que deberíamos usar cualquier cosa, sin pensar en el objeto y/o interfaz sino en la tarea que queremos realizar: comprar, consultar, buscar, reservar”
  4. Investigar, mostrar trabajos y pedir consejos.
  5. Innovar en base al feedback: Nos dice Darcy Vergara que si uno innovará en diseño tiene que ser con los usuarios: ”Los usuarios no son tontos y que a pesar que muchos de ellos son enemigos de los cambios, cuando uno desarrolla pensando en ellos, con su feedback previo, no hay nada qué temer.”

De la teoría a la práctica: algunos sitios de ejemplo

Estos consejos puestos en acción se pueden ver en algunos sitios recomendados por nuestros entrevistados:

http://www.flickr.com/apps/slideshow/show.swf?v=109615

  • Redes Sociales

Timeline Facebook: Afirma Claudio que “hoy en día cualquier sitio relativamente grande y moderno ya tiene incorporado todos los elementos de “usabilidad” necesarios para que funcionen bien” y agrega que “ya hay un consenso en la industria en cuanto a tipos de menú, jerarquía de elementos y disposición de módulos dentro del sitio”. Y destaca el timeline de Facebook en cuanto a experiencia de usuario.

  • Agencias de noticias

Cesar se mueve en el ámbito de las noticias y destacó a  The Verge por su diseño moderno y amable con el usuario, al Boston Globe por el uso de responsive web – especialmente para móviles – y el sitio de TN.com.ar por estar bien organizado y ser muy sencillo de usar.

  • Plataformas de E-commerce:

Amazon.com: Darcy destaca “la inteligencia que le pone amazon a su proceso completo de compra”. Aclara que si uno se enfoca sólo en la web, no es el sitio más usable del mundo ya que a veces puede resultar un poco complejo pero “al final la gente termina entendiendolo”. Lo que destaca de Amazon.com es la experiencia completa de comprar en amazon ya que siempre están dispuestos a ayudarte si algo falla: “si escribes un correo preguntando algo te responden en menos de 2 minutos una respuesta certera.”

“Eso es experiencia de usuario, algo que es transversal al servicio y no sólo contempla el sitio, es una experiencia completa.” Comenta además “no vale de mucho tener un sitio perfecto y que tu servicio off line sea un desastre, todo lo que ganas en experiencia online lo pierdes con los mismos clientes en el mundo off line.

etzy.com: Para Natalia fue difícil contestar esta pregunta porque dice que hay sitios con funcionalidades fáciles de usar y reconocer, sin embargo destaca a etzy.com: una tienda de “tiendas”, no solamente por lo fácil e intuitivo que es el proceso de compra sino también por el proceso de venta. “Los “Call to actions” están bien definidos, diferenciados y son consistentes durante todo el sitio, le permite al usuario concentrarse en el proceso de publicar y promocionar”. Según Natalia se puede definir con las tres palabras claves de la usabilidad: sencillo, eficiente y satisfactorio.

Si trabajas en el tema, hay un mensaje para ti

Cada experto nos dio un último mensaje para todos los que trabajan o están trabajando en el tema:

Claudio Merino: “La usabilidad no es una ciencia exacta y tiene mucho de subjetividad, por lo que es importante que los que comienzan en el campo se atrevan a mostrar sus trabajos y pidan consejos. particularmente recomiendo suscribirse a las listas de  www.cadius.org y www.ixda.com.ar/“.

Natalia Vivas: “Investiga, estudia, sigue a los que saben en twitter, en linkedin, compra libros, léetelos, involucra a tus usuarios en el proceso y recuerda que por más esfuerzo que hagas investigando, leyendo, aplicando, siempre habrá usuarios que le será difícil usar tu sitio y hasta lo odiarán.”

Cesar Soplin: “Recuerda que el usuario es primero, siempre.”

Darcy Vergara: “Trabajen con usuarios, testeen, muestren sus maquetas a otras personas, hablen de lo que están haciendo, compártanlo, generen feedback”

El tema de la usabilidad da más para hablar, más cuando el “Responsive Design” se está convirtiendo en una tendencia del futuro de la web. Pero siempre y cuando nos sigamosinformando e intentar aprender cada más estamos por buen camino.

¿Y tú que consejo agregarías? ¿Qué sitios crees que son los más “usables?
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